Los mejores consejos de fotografía para los observadores de aves

Fotografiar aves salvajes es un desafío. Presenta aún más obstáculos que otras fotografías de la vida silvestre: no sólo las aves son capaces de volar tan pronto como se ha tomado la foto perfecta, sino que a menudo están cubiertas por ramas, ramitas y follaje o se muestran como una silueta frente a un cielo brillante. Pero el desafío es parte de la diversión, y si consigues un tiro mágico de los 400 tiros, todo vale la pena.

Los consejos aquí no están destinados a fotógrafos profesionales de la vida silvestre que utilizan equipos que fácilmente cuestan más de 10.000 dólares. Son para el observador de aves que va de excursión y trata de ver y documentar tantas nuevas especies como sea posible. Estás en buenas manos porque yo he cometido todos los errores. Espero poder salvarte de ser víctima de las muchas trampas que he sufrido.

Tan importante como cada uno de los siguientes consejos es el conocimiento de que el éxito de la fotografía de aves requiere paciencia y dedicación. A menudo irás a un paseo de pájaros y no tendrás nada que mostrar. Otros días volverás a casa y verás que tienes fotos de nuevas especies de aves que ni siquiera sabías que habías visto cuando estabas allí. Para aquellos de nosotros que no somos identificadores instantáneos, es de gran ayuda tener fotos cuando armes tu lista para el viaje (y las envíes al maravilloso sitio eBird del Laboratorio de Ornitología de Cornell)

Si tienes tus propios consejos para mejorar la fotografía digital de aves, no dudes en publicarlos en la sección de comentarios a continuación.

Usar el equipo adecuado

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Necesitas al menos una lente de 400 mm (equivalente a 35 mm) con estabilización. Puedes usar una DSLR o un buen modelo de superzoom como el Sony RX10 IV o el Canon SX70 HS. Una de mis lentes favoritas es la Sigma 150-600mm f/5-6.3 DG OS HSM Contemporary, que te da un largo alcance, buena estabilización y un rápido enfoque ultrasónico. Para más opciones, lea nuestros resúmenes de las mejores cámaras de puente y las mejores lentes de cámara DSLR y sin espejo (desplácese hacia abajo a la sección de Tele Lentes).

Disparar con prioridad de obturación

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Dado que está fotografiando un sujeto potencialmente en movimiento con un teleobjetivo, debe utilizar una velocidad de obturación lo suficientemente rápida para evitar el desenfoque por movimiento, incluso si el objetivo tiene estabilización. Como regla general, se necesita al menos una centésima de segundo para los sujetos inmóviles. 1/320 de segundo o más es más confiable, especialmente cuando el pájaro se está moviendo. Con la práctica, se pueden obtener mejores fotos de las aves en vuelo con una velocidad de obturación más lenta, con un poco de desenfoque de movimiento en el fondo.

Utiliza el enfoque de punto único, la medición puntual y la ISO automática

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Si se utilizan muchos puntos de enfoque, es igualmente probable que se consiga enfocar una rama o rama cerca del pájaro y no el pájaro en sí mismo. Cuando fotografíe el vuelo, debe establecer una cuadrícula de tres veces tres o más puntos de enfoque para seguir el ritmo del sujeto en movimiento. Como el pájaro puede estar contra un fondo muy oscuro o muy brillante, no quiere un modo de exposición que equilibre toda la imagen; quiere que el pájaro esté correctamente expuesto, así que use una medición de un solo punto para la exposición.

Algunos fotógrafos de aves discutirán el uso del auto-ISO, pero mi objetivo es conseguir el disparo más nítido con el menor ruido posible. Me gustaría poder establecer el ISO al mínimo (ISO 100 en mi cámara), pero eso no es realista para situaciones de iluminación más oscuras. El ajuste ISO automático siempre selecciona el ajuste más bajo utilizable; una opción es elegir un ajuste ISO máximo de alrededor de 800, aunque me he encontrado en situaciones en las que he perdido disparos porque el obturador no se rompió porque la luz era demasiado tenue.

Aprovechar los beneficios de la compensación por exposición

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Esto es imprescindible en la retroiluminación u otras situaciones de iluminación difíciles. Incluso con la medición puntual, un fondo brillante puede interferir con la medición y se puede encontrar un pájaro completamente oscuro. Acostúmbrese a girar el ajuste de compensación del EV para compensar esto, bueno.

Usar el enfoque continuo

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Para los aparatos de Canon se llama AI Servo y para los sistemas de Nikon y Sony AF-C. En este modo, cuando el pájaro se mueve, el enfoque sigue al pájaro. Cuando se dispara con el enfoque de disparo único (AF-S), el punto de enfoque se fija después de la toma, incluso para secuencias largas, incluso si el pájaro se mueve. Para obtener los mejores resultados, debe familiarizarse con el sistema de enfoque de su cámara, ya que varía según el fabricante.

Seleccionar el formato de archivo en bruto

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Como lo más probable es que tenga que ajustar la iluminación, necesitará todos los datos del sensor de su cámara. Eso es lo que ofrecen los archivos de cámara en bruto, y cuando disparas en este formato, puedes recuperar mucha más información en las zonas oscuras de la imagen que quieres sacar con el software de edición de imágenes.

Disparo en modo ráfaga

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Sigo tratando este tema: tengo la sensación de que es parte del desafío de la fotografía de aves reconocer el momento en que se toma la mejor foto y presionar el disparador exactamente en ese momento. Sin embargo, tomar fotos a 5, 7 o incluso 10 fotogramas por segundo, dependiendo de lo que la cámara pueda hacer, aumenta las posibilidades de conseguir la mejor toma. Este ajuste se llama disparo continuo en algunas cámaras. Tendrás que pasar un poco más de tiempo clasificando las imágenes más tarde, pero es más probable que consigas un retrato de pájaro con el párpado interno del sujeto no cerrado.

Compruebe su configuración

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Más de una vez salí y tomé fotos durante una o dos horas, sólo para descubrir más tarde que previamente había ajustado la exposición a Manual para un sujeto mucho más brillante o a EV+3 para un sujeto más oscuro. Volví a casa, inserté la tarjeta SD en mi PC y encontré una tarjeta llena de imágenes casi negras o sobreexpuestas. Una vez puse el ISO a 800 y volví con un montón de imágenes ruidosas. (El uso de una cámara sin espejo que le muestre la exposición real en el visor puede evitar tales situaciones). Un vistazo a los ajustes de mi cámara habría evitado estos fiascos si no hubiera estado tan ansioso por empezar a disparar.

Asegúrate de que el ojo del pájaro es afilado

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Con el teleobjetivo que usas, la profundidad de campo puede ser muy poco profunda. En muchas de mis fotografías la cabeza o la cola está enfocada y la otra está desenfocada. Si mantienes el ojo enfocado, tus espectadores lo percibirán como un disparo nítido. Si el ojo está desenfocado, las garras o la cola pueden estar muy afiladas, pero su imagen no suele ser útil. Otro consejo con respecto al ojo es que se crea una imagen divertida del pájaro cuando el pájaro te mira directamente con los ojos junto a la cabeza. Estas fotos rompen la pose de perfil estándar.

Ignora el lado soleado

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Cuando busco una toma con buen color e iluminación, simplemente ignoro el lado del camino de donde viene la luz y me concentro en el lado bien iluminado. Si piensas que hay una especie muy especial y sólo quieres tomar una foto que sea lo suficientemente buena para la identificación, entonces por supuesto querrás tomar una foto sin importar de qué lado esté el pájaro. Para un cuadro impresionante adecuado para enmarcar, normalmente se quiere que la luz caiga sobre el pájaro y no que venga por detrás.

Fotografiando interesantes patrones de comportamiento

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A veces sólo quieres una foto de pájaro estándar, identificable, con la clásica pose de pájaro. Puedes aumentar tu interés tomando una foto de acción, ya sea anidando, alimentando, luchando o limpiando. ¡Puntos extra por la exhibición del cortejo! Una acción interesante puede triunfar sobre una toma perfectamente enfocada y expuesta, aunque todo eso es lo mejor.

Evitar los objetos hechos por el hombre

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Después de todo, esto es fotografía animal, y cualquier cosa que haga aparecer al pájaro como mascota o en cautiverio le quita su atractivo. Por supuesto, si te encuentras con una gran especie que está en una valla o en un alambre, sólo tienes que apurarte. (¡Puntos extra si puedes identificar las especies que aparecen aquí!)

Usar una mochila

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Definitivamente quieres una mochila para la fotografía de caminatas de aves para tener las manos libres para tomar fotos (o usar binoculares) durante la caminata. No salgas con tu cámara y nada más. Un aguacero repentino podría terminar su sesión de fotos, y una mochila con una bolsa para la cámara en su interior proporciona protección contra el exceso de agua.

 

Uno podría comprar una bolsa para cámara fotográfica hecha especialmente, pero yo simplemente uso una buena bolsa para cámara fotográfica en una mochila normal con algo de ropa (una chaqueta ligera para la lluvia hace el doble de trabajo) para el acolchado. Un consejo en este punto es conseguir una mejor correa de transporte que la que viene con la cámara; hay algunas sugerencias en nuestro artículo Más allá de los consejos básicos de la fotografía digital. Si también llevas binoculares (que me parecen poco manejables), hay al menos una cámara y una correa de transporte para binoculares.

Traiga baterías adicionales

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Asegúrate de que las baterías que traes contigo se cargan la noche anterior. Cuando estuve en el sur de Taiwán, me perdí algunas especies magníficas porque mi batería estaba muerta y no tenía respaldo. ¡No dejes que te pase eso!

Traiga tarjetas de memoria adicionales

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Las tarjetas de memoria son la película de la era de la fotografía digital. La película podría estropearse por fugas de luz, y se sabe que las tarjetas de memoria fallan o ya no funcionan. Una vez tuve una tarjeta que sólo producía cintas y no mi foto. Al igual que la película se agotó después de un tiempo después de tomar una foto, las tarjetas pueden llenarse de fotos, así que no puedes disparar más. Ten listas algunas tarjetas con formato extra cuando salgas.

Usar software de fotografía

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Es un milagro que una foto de un pájaro se vea perfecta en la pantalla de tu ordenador cuando la descargas de la tarjeta por primera vez. Esto es definitivamente una excepción a la regla. Como mínimo, tendrás que recortar la mayoría de las fotos de pájaros con un software de edición de fotos, a menos que el sujeto esté a pocos metros de distancia. Lightroom es el software para el flujo de trabajo fotográfico y la edición de imágenes, pero a veces, cuando tengo prisa, utilizo la aplicación «Fotos» incluida en Windows, que puede manejar archivos sin procesar. Para la mayoría de las tomas también hay que ajustar la exposición y las sombras, lo que es posible con las aplicaciones de MacOS y Windows Photos. Sin embargo, para obtener los mejores resultados, se necesita Lightroom, Capture One o DxO PhotoLab, que tiene una excelente reducción de ruido.

Comparte tu trabajo con los demás

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En Flickr hay una gran comunidad de buenos fotógrafos de aves, y aquí comparto mis mejores fotos de aves. Sí, Instagram tiene una mayor audiencia en estos días, pero tiene algunas desventajas en comparación con Flickr. Instagram reduce la resolución a 1080 píxeles, mientras que Flickr mantiene la resolución completa. E Instagram a menudo te obliga a sufrir a través de los memes y los egos. Flickr puede mostrar la información EXIF de la cámara, especificar las tomas y los ajustes de la cámara y el objetivo. Flickr también te permite insertar un mapa del lugar de la toma, lo cual es extremadamente importante para la fotografía de aves.
Otra posibilidad es el grupo de Facebook «Birders», que toma maravillosas fotos de aves, y el grupo activo «Cómo fotografiar aves». Un lugar realmente excelente para subir tus fotos es ebird.org. Incluso podrías conseguir que se publicara una foto en un libro de ornitología de Cornell (¡como yo lo hice!), y si contribuyes con listas y fotos al proyecto, puedes apoyar los esfuerzos ecológicos.

Ve donde están los pájaros

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Sí, hay lugares en los EE.UU. y Canadá con algunas maravillosas listas de especies de aves, pero si viaja una o dos fronteras hacia el sur, se encontrará con varias nuevas familias de aves sin una sola especie representativa en los EE.UU. Hablo de lunares, tucanes, tinamús, cotingas y manakins (mis favoritos), por nombrar algunos. Incluso para las familias de las que tenemos representantes, encontrarán una variedad mucho más rica en las zonas más tropicales.

Por ejemplo, en el noreste de EE.UU. tenemos sólo una especie de colibrí (no me malinterpreten, es un pájaro muy hermoso), el pájaro de garganta rubí. En el oeste y el sur hay un puñado de otras especies. Ve un país al sur, y en México puedes encontrar 58 especies de colibríes. En Colombia, el país con la lista más larga de especies, hay hasta 167 especies, desde el colibrí amatista hasta el colibrí de cresta espinosa. Contrate un guía local si puede permitírselo. De lo contrario, probablemente te perderás tres cuartos de las especies que pases. Como efecto secundario, al visitar las áreas protegidas de estos países, se ayuda a proteger y conservar las aves donde se necesita urgentemente apoyo económico. Si no te apetece viajar, pero quieres ver especies exóticas, puedes ir a un zoológico o a un aviario local, al menos para practicar un poco, pero tengo la sensación de que esto excluye los deportes. Es como disparar a los peces en un barril.

Si necesitas ayuda para planificar tu viaje, consulta la recopilación de PCMag de las mejores aplicaciones de viaje y otra gran fuente para la observación de aves es Fat Birder.

Más consejos de fotografía

Nuestros 10 consejos de «Beyond-Basic Digital Photography» te muestran cómo mejorar tu juego en el mundo de la fotografía digital. Aprende a expandir tus habilidades y a traer nuevas perspectivas a tu arte. Y no te olvides de revisar nuestros resúmenes de los mejores programas de edición de fotos y DSLRs.

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