Cómo encontrar la mejor caja Kodi

Kodi es una de las mejores formas de reproducir su extensa biblioteca de películas y programas de televisión en una hermosa y amigable interfaz. Pero no existe un decodificador Kodi «oficial», y puede ser difícil determinar qué hardware es el más adecuado para el conjunto de medios de código abierto. Aquí están algunas de sus mejores opciones.

El mejor: Vero 4K del OSMC

The Best: OSMC's Vero 4K

He sido usuario de Kodi durante casi 10 años y lo he usado en numerosos dispositivos. Tengo una gran biblioteca de discos Blu-ray de alta calidad, muchos de ellos de 4K/HDR, y nada que haya usado – nada era tan perfecto como el Vero 4K de 150 dólares.

Hay muchos decodificadores que pueden hacer funcionar Kodi, pero el Vero 4K (y su última revisión, el Vero 4K+) es uno de los pocos que fue construido específicamente para Kodi. Desarrollado por Sam Nazarko, el Vero funciona bajo el OSMC, un sistema operativo basado en Linux con una versión modificada de Kodi en su núcleo. A diferencia de Vanilla Kodi, ofrece soporte para HDR, actualizaciones automáticas, muchos controles remotos populares (no sólo el incluido) y algunos complementos exclusivos. Por supuesto, también puedes usar cualquiera de los complementos regulares de Kodi, aunque no están preinstalados.

El hardware es compacto, todo cabe en una pequeña caja que puede ser almacenada casi en cualquier lugar. Puede añadir almacenamiento extra mediante una tarjeta micro-SD o un disco duro USB, reproducir casi cualquier formato bajo el sol (incluidos los formatos de audio de alta resolución como DTS:X y Dolby Atmos), y cambiar elegantemente entre el contenido estándar y el 4K/HDR. Lo único que no tiene es el Dolby Vision, aunque los vídeos del Dolby Vision se pueden reproducir con el HDR10 sin problemas.

El otro gran inconveniente por ahora es que Vero no está diseñado para ejecutar otras aplicaciones, aunque el soporte para Netflix y Amazon Video en forma de complementos de terceros vendrá en la próxima versión de Kodi. De cualquier manera, no tengo nada en contra. Kodi funciona mucho mejor en Linux que en Android, y después de años de insatisfacción, he abandonado la mentalidad de «una caja para gobernarlos a todos». Tengo un Vero 4K que dirige Kodi perfectamente con un palo de Roku para todos mis servicios de streaming. Todo funciona.

Nazarko también promete cinco años de soporte de software para el Vero y publica actualizaciones mensuales con correcciones de errores, mejoras de rendimiento y estabilidad y nuevas características. También es muy receptivo en el foro de soporte de OSMC y mejora constantemente la compatibilidad y la calidad de imagen del Vero 4K para varias configuraciones y casos de borde. Puede que no sea el decodificador «oficial» de Kodi, pero bien podría serlo.

Otras cajas Kodi-Ready

Cómo encontrar la mejor caja Kodi

Por supuesto, hay muchas otras cajas Kodi en el mercado. Pero en mi experiencia, no es tan fácil decir, «Toma esto para X, toma esto para Y». Cada instalación es diferente, y diferentes personas pueden tener diferentes peculiaridades – lo que funciona perfectamente para una persona puede no funcionar para otra, dependiendo de la instalación de su cine en casa, los videos que reproduce, y cómo entrega esos videos a Kodi. Además, muchas de las «cajas Kodi» que encontrarás allí están equipadas con accesorios piratas, tienen un soporte terrible, y están constantemente entrando y saliendo del mercado.

A diferencia del Vero 4K, ninguna de las cajas listadas a continuación están diseñadas para Kodi, pero puedes instalar Kodi de una forma u otra. Si no te gusta el Vero, puede valer la pena probar una de estas cajas.

Nvidia Shield TV

Cómo encontrar la mejor caja Kodi

Por un poco más de dinero (180 dólares) puedes conseguir una caja de TV Android – no, la caja de TV Android – que permite mucho más que sólo Kodi. El Nvidia Shield TV puede transmitir desde todos tus servicios favoritos (Netflix, Hulu, Sling, etc.), jugar a videojuegos (incluyendo títulos exclusivos de Shields y juegos transmitidos desde tu PC), emitir videos con la funcionalidad de cromecast incorporada e incluso usar tu voz con Google Assistant.

Aquí está la advertencia: La versión Android de Kodi no es tan buena como la de OSMC y otras versiones basadas en Linux, así que hay algunas vulnerabilidades. En primer lugar, su aceleración por hardware no es tan buena y, según mi experiencia, los vídeos de alta velocidad de bits (1080p) de 4K se reproducen mejor desde una unidad externa que a través de la red desde un NAS.

En segundo lugar, la compatibilidad con HDR no está del todo «ahí» y causa algunos problemas con la precisión del color en los vídeos SDR, a menos que cambie un ajuste manualmente cada vez que cambie entre HDR y SDR. Pero para una caja de «casi todo» es sólida siempre y cuando no seas mezquino con la calidad de la imagen. Mi consejo es que pruebes el blindaje en tu propia configuración para ver si te funciona, porque puede depender del tipo de vídeos que tengas y de cómo los veas.

340 dólares en el Amazon
Envío gratuito

Minix NEO U9-H

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Ligeramente más barato que el Nvidia Shield, el NEO U9-H de 140 dólares funciona con Android, no con Android TV, sino con Android 6.0 Marshmallow, lo que significa que la interfaz no es tan fácil de manejar con el mando a distancia. Pero también significa que puedes instalar casi cualquier cosa de la tienda Google Play, lo que la hace bastante versátil.

Además, la ranura para tarjetas SD permite el arranque dual de LibreELEC, otra distribución Kodi basada en Linux que ofrece una mejor experiencia que la aplicación Kodi Android (y puede manejar tanto 4K como HDR). Esto significa que, al igual que Nvidia Shield, puedes instalar Kodi y aplicaciones de streaming como Netflix en la misma caja, sólo que se necesita un poco más de esfuerzo de bricolaje para arrancar ambos y configurar las cosas de la manera que quieras.

Xiaomi Mi Box

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La caja Xaiomi Mi Box cuesta sólo 85 dólares en la cadena de precios hacia abajo. Funciona como el Escudo con la TV Android, así que puedes conseguir Kodi y todas tus aplicaciones de streaming, pero no esperes que el mundo venga a ti a ese precio. Debido a que no tiene Ethernet, no es ideal para la transmisión de rips de Blu-ray de alta tasa de bits a través de la red. Afirma que es compatible con HDR, pero eso sólo es posible con una actualización de androides beta, lo que significa que su kilometraje puede variar. Puedes ver que cuanto más bajo es el precio, más difíciles se ponen las cosas.

Amazon Fire TV

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El último bombero de Amazon tiene virtualmente el mismo hardware que la Mi Box, pero con el sistema operativo de Amazon un poco más limitado a bordo. Esto significa que tiene desventajas similares. Claro, es barato y puedes cargar Kodi de lado en él, pero no esperes un gran rendimiento, especialmente en 4K.
38,62 dólares en el Amazon

Apple TV

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El Apple TV es un pájaro extraño. Puede ejecutar una versión muy modificada de Kodi llamada MrMC, que tiene una interfaz diferente y no puede instalar complementos debido a las restricciones de la App Store. Pero aunque no es tan flexible como Kodi, en realidad tiene una de las mejores prestaciones y calidad de imagen – especialmente en 4K HDR – de cualquier caja presentada aquí, con (esperemos) menos esfuerzo. Y obtienes todas las demás aplicaciones de streaming que ofrece el Apple TV, lo cual es una gran ventaja. Si no fuera por la falta de complementos, el Apple TV sería un competidor sorprendentemente cercano para la mejor Kodi-Box que se pueda comprar.
199 dólares en el Amazon
Envío gratuito

DIY options

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Estas no son las únicas opciones que hay, pero son las que más vale la pena explorar. Otros tienen desventajas aún mayores. El Pi de Frambuesa, por ejemplo, es muy barato, pero un poco lento y no puede tocar nada por encima de 1080p muy bien. El ODroid C2 es una tabla similar de bricolaje que puede manejar 4K pero no HDR. Incluso los PCs caseros son mucho más poderosos, pero no tienen o sólo tienen un soporte limitado de HDR cuando se trata de Kodi. Y hay varias cajas de Androides ultra baratas que teóricamente podrían manejar Kodi, pero son más riesgosas en términos de uso real. En última instancia, vale la pena gastar unos dólares extra para conseguir algo que realmente funcione.
42 dólares en el Amazon y envío gratuito.

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