Cómo conseguir el mejor módem de cable: ¿Comprar o alquilar a su ISP?

Si tiene Internet por cable, probablemente alquile el módem de su proveedor de servicios por una cuota mensual además de su plan de Internet, normalmente entre 5 y 10 dólares al mes. Sin embargo, la mayoría de los proveedores de servicios de Internet (ISP) le permitirán comprar su propio módem y le ahorrarán estas cuotas mensuales.

Cuándo comprar un módem y cuándo alquilarlo

Cómo conseguir el mejor módem de cable: ¿Comprar o alquilar a su ISP?

Si actualmente está alquilando un módem de cable, compruebe en su factura mensual la tarifa de alquiler. Comcast, Cox, Optimum y Spectrum (antes Time Warner Cable o Charter, dependiendo de su región) cobran, pero esto puede depender de su plan. Cox ofrece un módem gratuito cuando se arma un plan de televisión, Internet y telefonía digital, por ejemplo.

Si tienes una cuota en tu factura, podrías ahorrar entre 60 y 120 dólares al año comprando tu propio módem en lugar de alquilarlo. Claro, tienes que pagar más por adelantado – la mayoría de los módems cuestan entre 50 y 100 dólares – pero dentro de un año habrás recuperado el coste de esos honorarios y empezarás a ahorrar 10 dólares al mes. Eso se suma con el tiempo. Sólo asegúrate de que tu compañía de cable deje de cobrarte la tarifa de alquiler, como se les conoce en el pasado para «olvidar».

Recuerda también que muchos ISP alquilan combinaciones de módem/enrutador. Generalmente recomendamos mantener estos dos dispositivos separados, por lo que sólo cubriremos los módems en esta guía. Si aún no tienes un router inalámbrico, tendrás que comprar uno, lo que puede aumentar el costo de la actualización (aunque a la larga es mejor, especialmente si necesitas un sistema Wi-Fi de malla para llegar a los rincones más alejados de tu casa).

Sin embargo, el alquiler tiene algunas ventajas. Cuando alquilas un módem, puedes cambiarlo cuando se vuelve obsoleto o ya no funciona. Tampoco tienes que preocuparte por la compatibilidad o por reemplazar el dispositivo tú mismo si algo sale mal – en lugar de arreglar los problemas tú mismo, tu proveedor de servicios de Internet puede simplemente reemplazarlo por ti. Algunos proveedores de servicios de Internet también incluyen el costo de un módem en el precio del paquete, y en estos casos no ahorrará dinero comprando su propio módem.

Además, algunos proveedores de servicios de Internet pueden incluso no permitirte comprar tu propio módem . Si tienes DSL o fibra, no puedes usar un módem de cable; cada uno usa un equipo especial que debes alquilar o comprar de tu ISP. Si se combina el servicio telefónico de su casa con su plan de Internet, también necesitará un módem con una línea telefónica.

Los módems de telefonía no suelen estar a la venta – una búsqueda rápida revelará productos caros con tecnología anticuada – así que lo más probable es que sea mejor alquilarlos a su ISP. De nuevo, si estás en una región cubierta por Cox, puedes obtener un módem gratis si combinas los servicios.

Si no está seguro de lo que puede hacer, consulte el sitio web de su proveedor de servicios de Internet o llame al servicio de atención al cliente para ver si es posible utilizar su propio módem. La mayoría de las personas listan los módems compatibles en su sitio web (aquí están las listas de Comcast, Cox, Spectrum y Optimum)

DOCSIS 3.0 vs. DOCSIS 3.1

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Al igual que los enrutadores, los módems más caros ofrecen velocidades más rápidas – siempre que tengas un plan suficientemente rápido con tu ISP. Por el contrario, si pagas por un paquete de Internet súper rápido pero compras un módem barato, puede que no consigas las velocidades anunciadas. Por lo tanto, es importante comparar las especificaciones del módem con su plan de Internet antes de comprarlo.

La velocidad máxima de su módem depende de la Especificación de Interfaz de Servicio de Datos por Cable (DOCSIS), un estándar de telecomunicaciones utilizado para el acceso a Internet a través de un módem de cable. El estándar actual es DOCSIS 3.0, y la mayoría de los proveedores de servicios de Internet requerirán un módem DOCSIS 3.0 o posterior si se añade un nuevo módem a su plan.

La mayor velocidad posible de DOCSIS 3.0 es de 1 Gbps, también conocida como «Internet Gigabit». Sin embargo, también hay un nuevo estándar conocido como DOCSIS 3.1, que alcanza su máximo a la friolera de 10 Gbps. La mayoría de los consumidores no verán esas velocidades tan altas ahora, pero pueden verlas en el futuro.

Algunos proveedores ofrecen planes de 1Gbps sobre DOCSIS 3.0, mientras que otros requieren un módem DOCSIS 3.1. Sin embargo, los dos módems que soportan planes Gigabit sobre DOCSIS 3.0 usan un chipset Intel Puma 6 defectuoso, lo que puede causar latencia en su conexión. Por eso le recomendamos que los omita.

Los módems DOCSIS 3.1 son compatibles con DOCSIS 3.0, así que aunque tu proveedor no los necesite todavía, puedes usarlos con tu plan. Sin embargo, son más caros, pero los planes de gigabit también son más caros, aunque poco a poco se vayan extendiendo. Si eliges un plan gigabit, te recomendamos que también gastes el dinero extra en un módem DOCSIS 3.1.

Si tiene un plan más lento y decide usar un módem DOCSIS 3.0, querrá mirar otra especificación: el número de canales de bajada y subida que soporta. Originalmente, DOCSIS usaba un canal para descargar datos y otro para subirlos. Con DOCSIS 3.0, los módems pueden combinar múltiples canales para la transmisión de datos para aumentar la velocidad de descarga y subida.

Por ejemplo, los módems 8×4, es decir, los módems con ocho canales de bajada y cuatro de subida, soportan un máximo teórico de 343 Mbps. Un módem 16×4 generalmente alcanza un máximo de unos 680 Mbps para las descargas. Sin embargo, estos son sólo máximos teóricos – su ISP sólo puede soportar ciertos módems hasta una cierta velocidad, así que compruebe su lista de compatibilidad antes de sobreestimar los números teóricos.

El módem de cable adecuado para ti

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En PCMag no evaluamos los módems de cable porque no es posible aislar el rendimiento del módem de la velocidad del ISP, y no podemos probarlos con ningún ISP compatible en las mismas condiciones.

El cable módem adecuado para ti es el que es compatible con tu ISP y tu plan particular, y ofrece la mejor relación precio/prestaciones (sin mencionar una buena garantía). En general, los mejores módems soportan DOCSIS 3.0 o 3.1 y son compatibles con todas las principales compañías de cable de EE.UU., a saber, Charter/Spectrum, Comcast y Cox, lo que se aplica a todos los módems que se enumeran a continuación. La mayoría de estos modelos cuestan 100 dólares o menos (excepto las opciones DOCSIS 3.1). Así que si pagas 10 dólares al mes por el alquiler de tu módem, recuperarás tu inversión en menos de un año.

Motorola MB7220

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El módem más barato de nuestra lista, el Motorola MB7220, es un módem 8×4 que ofrece velocidades máximas de 343 Mbps de descarga y 131 Mbps de subida – si tu proveedor de Internet lo soporta. No todos los proveedores de servicios de Internet admiten estas velocidades en módems 8×4, aunque Spectrum, por ejemplo, recomienda el MB7220 sólo para planes de hasta 100Mbps. Viene con una conexión Gigabit Ethernet y una garantía de dos años.
46 dólares en el Amazon

Tabla de surf Arris SB6141

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La tabla de surf Arris SB6141 es probablemente uno de los módems 8×4 más populares del mercado, aunque en el momento de escribir este artículo es ligeramente más caro que la oferta de Motorola. Si el MB7220 no está disponible o si las fluctuaciones de precio hacen que el SB6141 sea una mejor compra, es una buena alternativa, con una garantía similar de dos años.

Netgear CM500

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Por unos 20 dólares más que el MB7220, el CM500 de Netgear aumenta el número de canales a 16 de bajada y 4 de subida. Esto da un ancho de banda teórico de 680 Mbps de descarga y 131 Mbps de subida, pero comprueba de nuevo lo que tu ISP soporta – Netgear está anunciando planes de 300 Mbps como un módem. Viene con una garantía de un año.
62 dólares en el Amazon

Motorola MB7621

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Si tienes un plan que llega hasta los 650 Mbps, deberías cambiar a algo con 24 canales de subida y 8 de bajada como el Motorola MB7621. Viene con una garantía de dos años y es compatible con la mayoría de los ISP. Aunque 24×8 soporta una velocidad teórica de 1Gbps, es poco probable que su ISP califique este módem para estas velocidades, por lo que necesitará uno de los módems DOCSIS 3.1 que se enumeran a continuación.
77 dólares en el Amazon

Motorola MB8600

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Si su ISP requiere un módem DOCSIS 3.1 para velocidades de gigabit, mire el Motorola MB8600. Es uno de los módems DOCSIS 3.1 más asequibles del mercado, y tiene varios puertos Gigabit Ethernet para conectar su enrutador, además de una garantía de dos años. Si todavía usas DOCSIS 3.0, también lo soporta, ofreciendo 32 canales de bajada y 8 de subida para este estándar.

159 dólares en el Amazon

Arris Surfboard SB8200

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Si el Motorola MB8600 no está disponible, la tabla de surf SB8200 es otra buena opción para DOCSIS 3.1. Como el Motorola, tiene soporte para DOCSIS 3.0 32×8 para compatibilidad con versiones anteriores y una garantía de dos años, pero a pesar del mismo precio, sólo incluye dos puertos Ethernet para la agregación de enlaces.

136,00 $ en el Amazon

Netgear CM1000

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Netgear también fabrica su propio módem DOCSIS 3.1 para clientes Gigabit, que se ofrece a un precio similar al de las otras dos ofertas, aunque sólo tiene un año de garantía y un único puerto Ethernet. Sin embargo, si ninguna de las otras dos ofertas es adecuada, el Netgear CM1000 debería hacer el trabajo en poco tiempo.
185 dólares en el Amazon

10 formas de amplificar su señal Wi-Fi

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