Cómo configurar una red de malla Wi-Fi

Desde que salieron al mercado hace unos años, los sistemas Wi-Fi Mesh han cambiado el aspecto de las redes domésticas. En lugar de un antiestético router que normalmente se escondería en un armario o fuera de la vista, los sistemas de malla suelen utilizar componentes más pequeños y atractivos (nodos) para ser expuestos al aire libre en varias habitaciones de la casa. Estos sistemas suelen venir con aplicaciones móviles gratuitas que facilitan la instalación y la gestión de la red mediante un teléfono o una tableta, y como todos los nodos utilizan un único SSID y una única contraseña, se puede pasar de una habitación a otra sin tener que acceder a una red extendida.

Los sistemas de malla tienen que ver con la facilidad de uso y son conocidos por sus procedimientos de instalación rápidos y fáciles, pero hay algunas cosas que debes considerar al seleccionar e instalar tu red. Sigue leyendo para saber cómo configurar tu nuevo sistema de malla para cubrir tu casa con una hermosa y poderosa Wi-Fi.

¿Qué es un sistema Wi-Fi mallado?

Los sistemas Wi-Fi están diseñados para cubrir su casa con cobertura inalámbrica y normalmente consisten en un router principal conectado directamente a su módem y un número de módulos o nodos satélites que se colocan por toda la casa. Todos forman parte de una única red inalámbrica y comparten el mismo SSID y contraseña. Esto significa que no tienes que cambiar de redes y contraseñas como lo harías con un extensor de alcance.

La mayoría de los satélites de los sistemas Wi-Fi utilizan la tecnología de malla para comunicarse con el enrutador y entre sí. Cada nodo sirve como punto de salto para otros nodos del sistema. Esto ayuda a los nodos más alejados del enrutador a entregar una fuerte señal de Wi-Fi porque se están comunicando con otros nodos y no dependen de la comunicación uno a uno con el enrutador. Sin embargo, no todos los sistemas de Wi-Fi utilizan redes de malla; algunos utilizan una banda de radio dedicada para comunicarse con el enrutador y entre sí. Al igual que con la malla, la banda dedicada libera las bandas estándar de 2,4 GHz y 5 GHz para el uso del cliente.

¿Cuánta cobertura necesita?

Antes de comprar un sistema Wi-Fi de malla, debes averiguar cuánta cobertura inalámbrica necesitas. Primero determine los metros cuadrados de su casa y las áreas exteriores que quiere cubrir, y no olvide considerar la distancia entre los pisos en las casas de varios pisos. La cobertura varía de un sistema a otro. Así que asegúrate de revisar las especificaciones técnicas antes de poner tu dinero ganado con esfuerzo a trabajar, y recuerda que todas las casas son diferentes. Las estructuras como las paredes, las puertas y los revestimientos de los suelos afectan a la transmisión de la señal inalámbrica, al igual que las interferencias de otros dispositivos inalámbricos como los hornos microondas y los sistemas telefónicos portátiles. Casi todos los sistemas de malla son expandibles. Así que si encuentra que su sistema no llega a ciertas áreas de su casa, no se preocupe: puede agregar fácilmente otro nodo después de la instalación inicial.

Primeros pasos

La mayoría de los sistemas Wi-Fi requieren una aplicación móvil y una conexión a Internet para su configuración. Una vez que descargue la aplicación, deberá crear una cuenta y una contraseña de administrador. Recuerda la contraseña para no tener que reiniciar el sistema más tarde. También es una buena idea (y recomendado por la mayoría de las empresas) desconectar el módem o el router al que conectas tu sistema de malla para que se restablezca a sí mismo y asigne una dirección IP válida al nodo del router de malla. Para empezar la configuración, abre la aplicación y sigue las instrucciones para conectar el enrutador de malla a tu módem y añadir nodos satélites.

Cómo configurar una red de malla Wi-Fi

Una de las cosas más importantes a considerar cuando se configura la red de malla es el posicionamiento de cada nodo para una óptima cobertura Wi-Fi sin zonas muertas. El nodo principal del enrutador, que proporciona la conexión a Internet a todos los demás nodos satelitales, debe instalarse muy cerca de su módem de cable o del enrutador existente, ya que se conecta a él a través de un cable LAN. El nodo del enrutador también debe colocarse al aire libre (no en un armario o caja) y al alcance de una toma de corriente. La aplicación buscará el nodo y te hará saber si es descubierto, y te dirá cuando el nodo recibirá una dirección IP. Antes de proceder a la colocación del nodo satelital, debe darle a su nueva red un nombre y una contraseña que será utilizada por todos los clientes que se conecten. Tenga en cuenta que la mayoría de los sistemas Wi-Fi utilizan un control automático de banda y crean un único SSID para ambas bandas de radio, pero para algunos puede dividir las bandas. En este caso, hay que crear nombres separados para la banda de 2,4GHz y la banda de 5GHz.

Cómo configurar una red de malla Wi-Fi Ver Cómo probamos los enrutadores inalámbricos

La ubicación de los nodos satelitales varía de un sistema a otro: según sus especificaciones, algunos nodos proporcionan más metros cuadrados de cobertura que otros. Una buena regla general es colocar el segundo nodo en el medio entre el router y la zona muerta, como un extensor de alcance, pero limitando la distancia a no más de dos habitaciones o unos 30 pies. Si estás usando más de un satélite, sigue la regla de las dos habitaciones. Coloca cada nodo cerca de una toma de corriente, al aire libre, y en el suelo en una estantería o sobre una mesa. Lo mismo se aplica a las casas de varios pisos: trata de limitar la distancia entre los satélites de la planta superior y la planta baja a un máximo de 30 pies más o menos. Afortunadamente, muchos sistemas ofrecen una prueba de señal in-app o un LED físico en cada nodo para hacerle saber si está demasiado lejos del nodo principal o del nodo previamente instalado. Si este es el caso, reposicione el nodo y realice otra prueba de señal.

Cuando posicione sus nodos, también debe considerar cómo conectarlos a cosas como consolas de juegos, televisores y otros componentes de entretenimiento. Estos dispositivos casi siempre están mejor servidos por una conexión alámbrica, ya que proporciona velocidades más altas sin interferencias de otros dispositivos inalámbricos. La mayoría de los nodos de la malla están equipados con al menos un puerto LAN que permite usar una conexión con cable. Así que intenta colocar los nodos dentro de una longitud de cable (6 a 10 pies) de cualquier dispositivo que se beneficie de una conexión LAN por cable.

Cómo configurar una red de malla Wi-Fi

¿Redifusión por cable o inalámbrica?

El término «backhaul» se refiere al proceso de transmisión de datos desde los nodos satelitales al enrutador principal y a la Internet. Por defecto, los sistemas Wi-Fi de malla están configurados para el backhaul inalámbrico. Algunos sistemas utilizan las bandas de radio de 2,4 GHz y 5 GHz para el backhaul, mientras que otros utilizan una banda de 5 GHz dedicada a este fin. Sin embargo, algunos sistemas pueden utilizar el cableado Ethernet para el backhaul con cable para un rendimiento óptimo y una mayor seguridad. Si su casa está conectada por cable para la conectividad Ethernet, puede mejorar el rendimiento general de la red conectando sus nodos con una conexión por cable para proporcionar una conexión de retroceso por cable al enrutador principal.

Configurar los ajustes para el control parental y la priorización de los dispositivos

Cómo configurar una red de malla Wi-Fi

Una vez que tu sistema Wi-Fi Mesh esté instalado, es hora de aprovechar sus características. Muchos de estos sistemas ofrecen controles parentales que permiten crear perfiles para cada miembro de la familia, restringir el acceso a determinados sitios web y desactivar automáticamente el acceso a la red a determinadas horas del día, como la hora de acostarse y de cenar. Casi todos los sistemas Wi-Fi tienen un botón de pausa en la aplicación que permite desactivar el acceso a Internet con sólo pulsar un botón, y algunos sistemas ofrecen controles parentales adecuados a la edad. Por ejemplo, una configuración predefinida para los niños niega el acceso a los medios sociales, los juegos de azar y los sitios web para adultos, mientras que una configuración predefinida para los adolescentes es ligeramente menos restrictiva y una configuración predefinida para los adultos proporciona un acceso ilimitado. Puede aplicar estos controles al perfil de un miembro de la familia y luego a cualquier dispositivo que utilice esa persona, y puede crear controles personalizados que satisfagan las necesidades de su familia.

Si tienes jugadores en línea en tu casa o utilizas tu sistema de malla para transmitir video, utiliza la configuración de QoS (Calidad de Servicio) para asignar el ancho de banda donde más se necesita. Estos ajustes normalmente permiten arrastrar y soltar dispositivos en las casillas de prioridad alta, media y baja para que las consolas de juegos y los dispositivos que transmiten vídeo puedan obtener la mayor parte del ancho de banda sin tener que competir con otros dispositivos de la red. Los sistemas más fáciles de usar tienen preajustes de QoS para cosas como juegos, streaming, navegación y chat, lo que permite priorizar tanto los dispositivos como las aplicaciones.

Opciones de gestión

Una vez que el sistema Wi-Fi de malla esté configurado y funcionando sin problemas, es una buena idea realizar comprobaciones regulares del uso de la red, los sitios web visitados y las listas de clientes. La mayoría de los sistemas que valen su dinero envían una notificación push cuando un nuevo cliente se une a la red, para que puedas tratar con los clientes no deseados inmediatamente. Muchos sistemas ofrecen utilidades antimalware incorporadas que protegen contra los virus y otros contenidos malignos. Así que asegúrate de vigilar los registros de ataques a la red y poner en cuarentena cualquier dispositivo cliente que esté marcado como infectado. Por último, asegúrese de que su firmware esté actualizado, ya que las últimas versiones suelen mejorar el rendimiento, añadir nuevas funciones y proporcionar correcciones de seguridad.

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