Cómo ahorrar dinero con la Tinta Instantánea HP y otros programas de tinta de impresora de bajo costo

Estrategias para ahorrar en el costo de la tinta

Una de las quejas más comunes asociadas con las impresoras es que la tinta es demasiado cara. Se puede invertir mucho dinero en la sustitución de los cartuchos, que con demasiada frecuencia sólo tienen una capacidad modesta y se agotan rápidamente. En general, cuanto más cara es la impresora, menor es el costo de la tinta, y a menudo las impresoras caseras de inyección de tinta y las impresoras «todo en uno» tienen el mayor costo por página impresa, lo que recuerda la vieja estrategia de regalar la navaja a las ventosas de las cuchillas.

La buena noticia es que la mayoría de los principales fabricantes de impresoras han introducido en los últimos años impresoras de inyección de tinta con costos de funcionamiento increíblemente bajos, utilizando diversas estrategias. HP vende tinta bajo múltiples planes de suscripción a través de su programa de Tinta Instantánea, que puede ofrecer ahorros significativos en los costos de la tinta. Otras empresas como Brother, Epson y Canon ofrecen iniciativas similares de ahorro de costes (aunque no basadas en suscripciones).

Tinta instantánea HP: Ahorro por suscripción

HP lanzó su programa de tinta instantánea por suscripción en 2013, y desde entonces ha crecido a más de 2 millones de suscriptores. Es compatible con una amplia gama de series de impresoras de inyección de tinta HP. La suscripción al Programa de Tinta Instantánea está integrada en el proceso de configuración, permitiendo a los clientes elegir entre planes de tinta instantánea u optar por el modelo tradicional de compra de tinta en tiendas minoristas o en línea cuando se agotan. Las impresoras elegibles para el Programa de Tinta Instantánea incluyen una amplia gama de tipos de impresoras, tanto para uso en el hogar como en la oficina, e incluyen modelos Editors’ Choice como el OfficeJet Pro 9015.

Cuando se suscribe a un plan de Tinta Instantánea de HP, paga una cuota mensual para imprimir un número específico de páginas por mes. Los planes se basan en el número de páginas que se imprimen, no en la cantidad de cartuchos de tinta que se usan. Su cuota mensual cubre el costo de la tinta, el envío y el reciclaje. Si no imprime todas las páginas de su plan en un mes, puede aumentar el número de páginas por mes en su plan. Si imprimes más páginas, hay un cargo adicional, pero sigues pagando el mismo precio por página que en tu plan base. Una página impresa cuenta igual si es un documento en blanco y negro, en color o con foto.

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Los suscriptores pueden elegir entre varios planes: el plan Ocasional, que por 2,99 dólares al mes permite imprimir hasta 50 páginas por mes; el plan Moderado, que por 4,99 dólares al mes permite imprimir hasta 100 páginas por mes; el plan Impresión frecuente, que por 9,99 dólares al mes permite imprimir hasta 300 páginas por mes; y el plan Empresarial, que por 19,99 dólares al mes permite imprimir hasta 700 páginas por mes. Para los usuarios que imprimen muy poco, también hay un plan gratuito que te permite imprimir gratis durante la vida del impresor, con el entendimiento de que si imprimes más de 15 páginas por mes, se te cobrará $1 por cada 10 páginas que imprimas después de eso. Asimismo, se le cobrará $1 por cada 10 páginas adicionales en el Plan Ocasional, $1 por cada 15 páginas en el Plan Moderado y $1 por cada 20 páginas en el Plan Frecuente o el Plan Comercial si imprime más de las páginas asignadas. Con la excepción del Plan Gratuito, si no utiliza todas sus páginas en un mes, puede hojear hasta un mes de páginas si imprime más de las que se le asignan. Con Tinta Instantánea no tienes contrato y puedes cancelar tu plan o cambiar a otro plan en cualquier momento.

HP apunta a un ahorro de costes potencialmente significativo en comparación con el modelo tradicional de pago por cartuchos de tinta individuales. El costo por página de los planes «Ocasional», «Moderado», «Frecuente» y «Comercial» podría ser de 6 centavos, 5 centavos, 3,3 centavos y 2,9 centavos, respectivamente. Como los planos no distinguen entre páginas en negro y en color, podrías ahorrar mucho dinero con la Tinta Instantánea si imprimes mayormente en color. Tanto si imprimes documentos de texto como fotos, el coste por página es el mismo. Sin embargo, tenga en cuenta que sus ahorros pueden reducirse significativamente si no utiliza las páginas que se le asignan, o si a menudo imprime más páginas de las que se incluyen en su plan. Si imprimes principalmente en blanco y negro, puedes incluso ahorrar dinero comprando cartuchos a la antigua. Tenga en cuenta también que HP utiliza cartuchos «inteligentes» que controlan el uso de la tinta y el número de páginas que imprime y le envían automáticamente cartuchos de repuesto cuando se le agota la tinta. Su impresora debe estar conectada a Internet para que los cartuchos registren y envíen la tinta y los datos de las páginas a HP, y es posible que no pueda imprimir si su impresora está fuera de línea durante un período prolongado. Si cancela su suscripción, los cartuchos de tinta instantáneos se desactivarán y tendrá que comprar cartuchos estándar para volver a utilizar su impresora.

La tinta instantánea HP ofrece a los suscriptores un importante ahorro en el coste de la tinta en comparación con la impresión con cartuchos estándar, especialmente cuando gran parte de la impresión es en color. Dependiendo de su volumen de impresión promedio, puede elegir entre varios planos. Sin embargo, no todo el mundo quiere suscribirse con las regulaciones asociadas, y los usuarios que imprimen principalmente en blanco y negro pueden tener mayores gastos de funcionamiento con la tinta instantánea que si compran los cartuchos en el estante. Afortunadamente, otros fabricantes de impresoras han desarrollado sus propios métodos para reducir los costos de operación de sus clientes.

INVERSIÓN DE Brother: Cartuchos de alto rendimiento

Brother, por su parte, está ahorrando a las empresas (incluyendo las oficinas en casa) un bonito centavo con sus impresoras INKvestment All-in-One, que utilizan cartuchos de tinta baratos y de alto rendimiento. La mayoría de estas impresoras utilizan el mismo juego de cartuchos, con el cartucho negro teniendo un rendimiento reclamado de 3.000 páginas y cada cartucho de color teniendo un rendimiento de 1.500 páginas. Una excepción es el Brother MFC-J985DW, que está destinado a oficinas domésticas, con sus cartuchos negros que tienen un rendimiento reclamado de 2.400 páginas y 1.200 páginas por cartucho de color. De cualquier manera, los costos de funcionamiento están por debajo de un centavo por página para la impresión en negro y por debajo de un centavo por página para la impresión en color.

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Además, Brother vende cada una de estas impresoras en una versión XL que incluye juegos de cartuchos adicionales, tres juegos completos o un total de 12 cartuchos para la MFC-985DW XL y cinco juegos o 20 cartuchos para los otros modelos, suficiente tinta para hasta dos años, según Brother.

No todas las impresoras de chorro de tinta Brother usan cartuchos de INKvestment, pero entre las que sí lo hacen, algunas son muy buenas, incluyendo la MFC-J985DW y la MFC-J6945DW, ambas modelos de Editors’ Choice.

Impresoras Epson EcoTank y SuperTank

Epson no sólo ha reducido significativamente el costo de propiedad de algunas de sus impresoras comerciales estándar de inyección de tinta «todo en uno», sino que también ha probado otra solución: suministrar tinta en botellas que se pueden llenar en depósitos reutilizables que se conectan a la impresora o (más recientemente) se incorporan a la impresora. Epson lanzó sus primeras impresoras EcoTank en 2015 y continúa introduciendo nuevos modelos que van desde el simple equipo de pequeña oficina (el Epson EcoTank ET-2760) a opciones más caras y con más funciones (el Editors’ Choice Epson EcoTank ET-4760). Los modelos de mayor capacidad utilizan bolsas de tinta en lugar de botellas de plástico semirrígidas, que son similares a las bolsas de goteo intravenoso cuya parte superior está sujeta a clips en una ranura dedicada. Estos modelos no requieren que vierta tinta, sólo tiene que asegurarse de que las bolsas de tinta están bien colocadas.

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Ya sea que la tinta se suministre en botellas o bolsas, ofrece un costo extremadamente bajo por página, alrededor de 0,3 centavos por página en negro y 0,9 centavos por página en color. Una advertencia es que el precio de compra inicial de estas impresoras es muy alto considerando sus características y rendimiento. Así que aunque están equipadas con suficiente tinta para durar mucho tiempo, pagas un importante recargo por adelantado. Mi consejo es que debido a la alta inversión inicial, debe considerar cuidadosamente si la impresora que compra es el modelo más adecuado para sus necesidades.

Al tener que verter la tinta de las botellas en tanques sobre la impresora, existe el riesgo de que se derrame, pero en la práctica la tinta termina donde debería. Con las diversas impresoras EcoTank que he examinado, lo peor que me ha pasado es que me han caído una o dos gotas en las manos. Es un pequeño precio a pagar por el increíble ahorro en los costos de tinta que se puede hacer cuando se ha agotado la cantidad inicial de tinta.

Los costes de funcionamiento de las impresoras de inyección de tinta Epson estándar también han disminuido. Muchos ofrecen tinta negra por menos de un centavo por página y tinta de color por menos de un níquel por página.

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Impresora de botellas Canon MegaTank

A finales de 2016, Canon introdujo sus primeras impresoras de botellas MegaTank de la serie G, que son muy similares a las ofertas de Epson en términos de concepto y ahorro de costes. Diseñadas para uso doméstico o de oficina en casa (o ambos), estas impresoras tienen un modesto conjunto de características para su precio; su verdadera ventaja es su increíblemente bajo costo de funcionamiento (0,3 centavos por página para la tinta negra, 0,8 a 0,9 centavos por página en color). Esto, junto con su excelente calidad de impresión – incluyendo las impresiones fotográficas de alta calidad por las que Canon es reconocida – hace que los modelos MegaTank sean una adición bienvenida a las filas de las impresoras de bajo costo de tinta; la Pixma G5020 y la Pixma G6020 han ganado cada una de nuestras Editors’ Choice.

La tinta de bajo costo es el futuro

Los lectores de nuestras reseñas de impresoras aún se quejan de los altos costos de impresión, pero gracias a las estrategias de los fabricantes de impresoras como Instant Ink, INKvestment, EcoTank/SuperTank y MegaTank, el ruido se ha reducido en los últimos años. Es probable que las presiones del mercado mantengan bajos los costos de la tinta, al menos para determinadas líneas de impresoras, y es probable que los fabricantes de impresoras extiendan los ahorros a una mayor variedad de modelos. Pero incluso con lo que hay disponible hoy en día, hay modelos con bajos costos de tinta que son adecuados para una amplia gama de usuarios, desde los usuarios del hogar y la oficina en casa (incluidos los entusiastas de la fotografía) hasta las pequeñas y medianas empresas. Con suerte, no pasará mucho tiempo antes de que las quejas sobre el precio de la tinta sean cosa del pasado.

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