5 consejos para aprovechar al máximo tu aplicación de aprendizaje de idiomas

Podría contarte todo sobre las mejores aplicaciones para el aprendizaje de idiomas, pero eso solo no es suficiente para que aprendas. El aprendizaje de un idioma requiere una práctica diaria y una dedicación a largo plazo. Entonces, ¿cómo lo haces?

Aprender un idioma no es muy diferente de lograr otro objetivo a largo plazo en el sentido de que requiere una práctica habitual y consciente. Además, cada objetivo a largo plazo debe ser dividido en partes más pequeñas y bien definidas. Por último, un poco de rendición de cuentas suele ayudar, al igual que la ausencia de una barrera financiera.

1. Hacer de ello un hábito

La práctica diaria es esencial para el aprendizaje de un idioma. Para hacer de todo una práctica diaria, hay que convertirlo en un hábito. Para convertirlo en un hábito, hay que ser consciente de lo que se va a estudiar, cuánto tiempo llevará, y hacerlo a la misma hora todos los días.

Cuando se forma un nuevo hábito, ayuda a combinarlo con otro ya existente. Hábitos como cepillarse los dientes o pasear al perro son cosas que hacemos tan rutinariamente que apenas pensamos en ellas. Cuando atas un nuevo hábito a un hábito ya existente, tienes un disparador que te recuerda que lo hagas hasta que se convierta en rutina por sí mismo.

5 consejos para aprovechar al máximo tu aplicación de aprendizaje de idiomas

Supongamos que viajas 30 minutos en coche al trabajo. Es un momento perfecto para jugar un programa de aprendizaje de idiomas basado en audio como Pimsleur. Ya te sientas en tu coche todos los días de trabajo, así que es un buen momento para adaptar un nuevo hábito al existente. O tal vez viajas en transporte público y puedes permitirte mantener los ojos en una pantalla. En este caso, podrías usar una aplicación móvil para el aprendizaje de idiomas, como Duolingo para el iPhone (gratis en Apple.com). O, digamos que bebes café todas las mañanas y usualmente navegas en Facebook. Puedes reemplazar el hábito de navegar en Facebook con tus estudios de idiomas. Todavía te sientas con tu café como dicta tu rutina, lo que se convierte en el gancho en el que cuelgas tu nuevo hábito.

Durante los primeros días o semanas en los que es importante que practique un idioma a la misma hora todos los días, puede que necesite un recordatorio. Ponga un recordatorio en su teléfono o pegue una nota donde lo vea. Si estás usando una aplicación de aprendizaje de idiomas o archivos de audio en tu teléfono, pon los iconos de la aplicación en la primera pantalla de inicio, donde los verás. Son todos trucos simples para ayudarte a aprender hasta que se convierta en un hábito.

2. Cuántos idiomas estudiar

Algunos programas de aprendizaje de idiomas son muy buenos para analizar las lecciones y así poder completar una por día. Cuando se trata del auto-estudio, es muy importante averiguar cuál es la cantidad adecuada de estudio o práctica que se puede hacer cada día. Debe ser suficiente para ser desafiante (más sobre esto en un momento), pero no debe ser demasiado para ser abrumador.

Rosetta Stone (95,88 dólares al año. Prueba Rosetta Stone con una suscripción de 3 meses! en Rosetta Stone) las lecciones están bastante bien programadas para que puedas tomar una lección todos los días y sentir que has progresado sin arrancarte el pelo.

Pimsleur también es muy bueno en eso. De hecho, Pimsleur viene con instrucciones específicas para hacer una y sólo una lección al día. Cada lección dura unos 25 o 30 minutos. Las lecciones iniciales son más cortas. Las lecciones avanzadas son un poco más largas.

Todos mis programas favoritos de aprendizaje de idiomas me decían lo que debía aprender cada día y cuánto tiempo tardaría. Cuando se tienen instrucciones y expectativas tan claras, es fácil integrar las sesiones de estudio en la rutina diaria.

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3. Establecer un objetivo diario

No todos los programas de aprendizaje de idiomas incluyen instrucciones sobre cuánto aprender al día. A veces depende de ti decidir. ¡Y tú deberías decidir! Deberías fijarte un objetivo claro.

Recuerde, debe ser suficiente para ser un desafío, pero no tanto como para ser abrumador. Establecer el objetivo diario correcto es parte de la práctica consciente. Las lecciones también deben ser gradualmente más desafiantes. Las aplicaciones de aprendizaje de idiomas con sus unidades secuenciales suelen hacer esta parte por ti.

En el Duolingo, que es libre, se construye un objetivo. Recibes puntos cuando alcanzas tu objetivo y tienes una serie ininterrumpida de días en los que lo alcanzas. Con los puntos que ganes, puedes desbloquear características y beneficios adicionales.

Con algunos de los programas de software más sofisticados como Rosetta Stone y Fluenz ($187.00 en Amazon), es fácil decir que su objetivo será completar una lección al día. Pero otras aplicaciones no miden su aprendizaje tan claramente. Aún así, esto no debería impedir que te fijes tu propia meta diaria. Con Yabla, por ejemplo, puedes practicar un idioma viendo videos en línea. La duración y el contenido de los vídeos varían mucho. Sin embargo, podrías fijarte la meta de ver al menos 20 minutos de videos al día y aprender tu vocabulario más débil. Lo que sea que decidas, escríbelo para que sea concreto.

4. Hazte responsable

Otro truco que puede ayudarte a aprender tu idioma regularmente es hacerte responsable. Cuando te inscribes para aprender en el aula, es normal sentirte responsable ante el profesor o los otros estudiantes, lo que significa que tienes que girar el brazo y aparecer en cada lección. Bueno, muchos paquetes de software para el aprendizaje de idiomas tienen un componente de aula virtual.

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Rosetta Stone y Living Language Platinum ($43.00 en Walmart) tienen sesiones de tutoría electrónica que se llevan a cabo en un ambiente de videoconferencia. Una vez que te hayas inscrito y tu profesor haya programado la hora de la clase, puede que te presionen para que estudies mucho esta semana para que estés totalmente preparado para el curso.

No es necesario que un instructor te haga sentir responsable. El Duolingo, por ejemplo, tiene un componente social. Si te haces amigo de otros usuarios, pueden ver tus progresos e incluso competir contra ti. Si te saltas las lecciones, se darán cuenta.

5. Pruebe el software gratuito para el aprendizaje de idiomas

Después de todo, muchas personas no aprenden un idioma porque nunca empiezan; el costo de algunas de las aplicaciones premium es demasiado desalentador para lo que es un hobby para muchas personas. No hay duda de que los paquetes de software para el aprendizaje de idiomas pueden ser muy caros, pero también hay muchos lugares donde se pueden encontrar de forma gratuita.

Ya he mencionado que el Duolingo es 100 por ciento libre. Es un gran lugar para empezar si el idioma que quieres estudiar es uno de los 15 idiomas para los que hay programas.

El otro lugar donde debes buscar es en la biblioteca pública local. Muchas bibliotecas tienen acuerdos con empresas de software para el aprendizaje de idiomas en línea que permiten a sus clientes iniciar sesión en línea con sus tarjetas de biblioteca y obtener acceso completo a los programas. Mango Languages ($20.00 en Mango Languages) no es mi aplicación favorita, pero está ampliamente soportada en las bibliotecas y ofrece programas en más de 65 idiomas.

Recientemente aprendí que Rocket Languages, Rosetta Stone, Transparent Language Online ($24.95/mes en Transparent Language), y algunos otros programas también tratan con bibliotecas. Sólo para nombrar algunos de los partidarios: Las bibliotecas públicas de Austin, Los Ángeles, Nueva York, Queens, San Francisco y Seattle ofrecen acceso en línea a al menos uno de estos programas de aprendizaje de idiomas.

Si es un visitante más tradicional de la biblioteca, pida a un bibliotecario que le muestre la sección de aprendizaje de idiomas. La mayoría de las bibliotecas tienen libros, CDs y DVDs, que también se pueden pedir prestados. Si los materiales son gratuitos y tienes algunos consejos para ayudarte a hacer de tus estudios un hábito, no hay excusa para no intentar al menos aprender un nuevo idioma.

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